PALATIN - Cenatio rotunda

Palatin, Rome - Italie : La fouille de la machina neronis

Les recherches françaises sur le Palatin, commencées en 1985 dans le cadre d’un programme de l’École française de Rome, portent sur la Vigna Barberini, ample terrasse qui occupe l’angle nord-est de la colline et domine la vallée du Colisée. Ces recherches ont livré d’abondants témoignages de la longue histoire de ce haut lieu de la Rome antique et permis d’approfondir nos connaissances sur les principales étapes du développement des palais impériaux romains.
En 2009, une nouvelle fouille de la mission archéologique franco-italienne a remis au jour les vestiges d’une imposante construction circulaire néronienne dans l’angle nord-est de la terrasse, identifiés comme ceux de la salle à manger d’un pavillon de la Domus Aurea de Néron décrite par l’historien Suètone. Les éléments dégagés font apparaître un mécanisme hydraulique servant à entraîner la rotation du plancher. Cette construction insolite et ingénieuse permettait aux invités de l’Empereur de jouir d’un panorama à 360° au-dessus de la ville.